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Made In Heaven cover album

En ce matin ensoleillé d’octobre, il fait bleu dans le ciel et sur le Léman. Notre destination, Montreux et plus précisément, le Queen Studio Experience (Casino de Montreux), reconstitution du Mountain Studios, dans lequel le groupe Queen a enregistré 6 de leurs albums, entre 1978 et 1995. Deux raisons qui ont motivées ce sujet. La première est la sortie du film “Bohemian Rhapsody”, le 31 octobre en Suisse, qui retrace le parcours extraordinaire de ce groupe emblématique (Brain May, Roger Taylor et John Deacon) mené par son chanteur, Freddie Mercury, véritable bête de scène. Et la seconde, l’histoire d’amour entre Montreux et les 4 membres du groupe, à partir de l’été 1978.

En arrivant devant le Casino, d’une architecture kitsch à souhait, on découvre sur un grand pan de mur, le Tribute Wall, le Mur d’hommages, où les fans du monde entier taguent, dessinent, déclarent leur amour à ce groupe mythique qui a régné sur les hits parades pendant presque 40 ans. Et leur chanson qui a remporté le plus grand succès n’est autre que “Bohemian Rhapsody”, de l’album “ A night at the opera”. Sorti en 1975, le single se vend à plus d’un millions d’exemplaires! Succés réitéré l’année du décès de Mercury en 1991!

 Ce n’est pas un hasard si le studio d’enregistrement se trouve dans l’enceinte du Casino! Le plus grand établissement de jeux en Suisse a accueilli de nombreux spectacles et concerts réputés, notamment la première édition du Montreux Jazz Festival en juin 1967! Une fois à l’intérieur du Casino, c’est un autre monde!

L’exposition “Queen Studio Experience” ouverte depuis 2013 nous permet de découvrir les souvenirs, archives, compositions manuscrites, objets personnels des membres du groupe, des vidéos…Derrière une immense vitrine, les instruments de musique sont en place, les morceaux du groupe tournent en boucle en fond musical, éveillant en nous gaieté et nostalgie…les mots griffonnés sur une page par Freddie Mercury…quelques tenues de scène extravagantes…Singles et 33 tours, multiples récompenses pour le groupe qualifié par Freddie Mercury comme “le groupe le plus grotesque qui ait jamais existé”!!! Quelques pas et on entre au coeur de l’action, dans la salle de régie du studio d’origine. Seule la console de mixage (Neve) est une reproduction permettant au public de mixer sur quelques titres mondialement connus. C’est également dans cette salle que Freddie Mercury a enregistré sa dernière chanson, “Mother love”, en mai 1991, il décèdera six mois plus tard d’une pneumonie, dûe au SIDA.

C’est là que nous rejoint notre précieux lien avec Queen, Vicky Vocat, qui fut studio manager pour le groupe et une amie très proche durant leur séjour à Montreux. Elle est également une des responsables de la Fondation Mercury Phoenix Trust (basée à Londres) créée après la disparition du chanteur, pour soutenir la lutte contre le sida. Vicky raconte avec beaucoup de tendresse et de nostalgie ces moments de travail et d’intimité avec les membres du groupe. Et surtout la personnalité de Freddie Mercury, son séjour à Montreux, cet artiste plein d’énergie créatrice, qui s’ennuie si facilement dans la vie quotidienne et qui n’est vraiment lui-même que lorsqu’il travaille et monte sur scène. “ C’était un artiste hors norme, très exigeant professionnellement, mais très secret sur sa vie privée, il avait autour de lui un cercle restreint d’amis en raison de son caractère difficile et sans limites”.

En 1979, Brian May et Roger Taylor décident d’acquérir les Mountain Studios, à la fois pour y travailler, mais également pour venir se ressourcer à Montreux, la paisible. Trop calme pour Mercury toujours en quête d’excitation et d’inspiration. Mais sa vie bascule le jour où il est diagnostiqué malade du SIDA en 1987. Délaissant de plus en plus sa résidence de Londres, Mercury vivra à Montreux les deux dernières années de sa vie. Comme le dit Vicky, “la maladie l’a transformé”. Il est notoire que la Suisse (et ses habitants) a toujours respecté le désir d’anonymat et de tranquillité des personnes célèbres qui ont choisi d’y vivre, souvent pour échapper au harcèlement de la presse et des fans. Ce que Freddie, le flamboyant, appréciera jusqu’à la fin de sa vie. Il travaillera sans relâche, malgré les souffrances, l’immense fatigue, ne se plaignant jamais, réservant son énergie faiblissante à la création musicale. “Il a vécu à 200 à l’heure, il ne voulait pas devenir vieux et ennuyeux” se souvient Vicky!

Elle se rappelle cette époque d’effervescence à Montreux où les plus grands artistes sont venus enregistrer dans les studios, en relation avec le festival de jazz bien sûr. L’enregistrement du dernier album“Made in Heaven” se fait au rythme de la vie vacillante de Freddie Mercury, cherchant au plus profond de son être l’énergie nécessaire pour achever sa mission sur terre en tant que chanteur. Cet album posthume sortira en 1995, 4 ans après sa mort. Parmi les 13 morceaux, il y en a un particulièrement à mettre en avant dans cet article, “A winter’s tale”. Freddie Mercury, très affaibli, ne pourra enregistrer que la partie vocale de ce morceau. Les paroles décrivent la beauté du paysage qui s’offrait aux yeux de l’artiste depuis son appartement de Montreux (Territet) durant l’hiver 1990-199. Le lac Léman et les Alpes : “so quiet and peaceful, Tranquil and blissful, There’s a kind of magic in the air, What a truly magnificent view, A breathtaking scene, with the dreams of the world, in the palm of your hand”. Le bel hommage d’un artiste à la voix divine et d’une sensibilité à fleur de peau. Un conseil, écoutez ce morceau et regardez la vidéo qui l’accompagne, réalisée à partir d’images de Montreux et la région! Emotion garantie!

En ce qui concerne le film « Bohemian Rhapsody » de Bryan Singer, sorti en Suisse le 31 octobre dernier, vous pouvez lire nos commentaires, dans un article en lien avec celui-ci (cliquez sur l’affiche du film). Nous tenons à remercier chaleureusement Vicky Vocat de nous avoir reçues au Queen Studio Experience et d’avoir partagé avec nous ses souvenirs et toutes les informations utiles à la rédaction de ce sujet.

Queen studio Experience

Casino Barrière de Montreux

Rue du Théâtre, 9

1820, Montreux, Suisse

Lun-Dim : 10h30-22h00 (toute l’année)

tel : +41 (0)21 962 83 83